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Was ist Unternehmensarchitektur? Ein einführender Leitfaden

Von: Leanne Armstrong

Wenn Sie sich im Internet umsehen, werden Sie schnell feststellen, dass der Begriff Unternehmensarchitektur (EA = Enterprise Architecture) viele Facetten hat. Je nach Organisation oder Abteilung, die den Begriff verwendet, kann er sich auf einen Plan, eine Strategie, ein Framework, einen Prozess, eine Anwendung oder eine ganze Geschäftsdisziplin beziehen!

Am einfachsten lässt sich die Bedeutung der Unternehmensarchitektur verstehen, wenn man sie sich als eine Map vorstellt, die die Beziehungen zwischen der Struktur, den Prozessen, den Mitarbeitern, den Informationen und der Technologie Ihres Unternehmens aufzeigt.

Mit einer solchen Map in der Hand kann Ihr Unternehmen effizienter durch alles navigieren, von betrieblichen Hürden bis hin zu weit verbreiteten Geschäftsunterbrechungen. Außerdem können Sie Ihr Team in die Lage versetzen, effektiver zusammenzuarbeiten, Projekte auf die Unternehmensstrategie abzustimmen und effizientere Geschäftsprozesse zu initiieren.

Nachdem wir nun den Einstieg in dieses umfangreiche Thema vereinfacht haben, wollen wir uns näher mit der Definition der Unternehmensarchitektur befassen und herausfinden, woher sie stammt, wie sie verwendet wird und welche Vorteile sie für Ihr Unternehmen hat.

Was ist Unternehmensarchitektur?

Wenn Sie bei dem Begriff „Architektur“ zuerst an eine Form des strukturellen Designs denken, dann sind Sie bereits auf dem besten Weg, das Konzept der Unternehmensarchitektur zu verstehen.

Obwohl sie oft speziell auf die Schaffung einer technologischen Infrastruktur ausgerichtet ist, die die erfolgreiche Umsetzung der Strategien eines Unternehmens unterstützt, kann EA gleichzeitig definiert werden als:

  • eine konzeptionelle Blaupause (oder Map), die die Struktur und den Betrieb eines Unternehmens beschreibt
  • Ein strategischer Plan für die Abstimmung der Geschäftsabläufe mit der IT-Infrastruktur eines Unternehmens
  • Ein Prozess zur Organisation und Standardisierung der gesamten Infrastruktur, um sie mit den Unternehmenszielen in Einklang zu bringen

Gartner definiert EA als eine Disziplin zur „proaktiven und ganzheitlichen Steuerung von Unternehmensreaktionen auf disruptive Kräfte durch Identifizierung und Analyse der Durchführung von Veränderungen in Richtung der gewünschten Geschäftsvision und -ergebnisse“.

Das ist zwar ein ganz schöner Brocken, aber die Quintessenz ist, dass die Unternehmensarchitektur es einfacher macht, herauszufinden, wo Veränderungen stattfinden müssen, um Ihre Geschäftsziele kontinuierlich zu erfüllen (in Ihren Prozessen? Informationen? Personal? Technologie?), und damit die Möglichkeit bietet, gegen Herausforderungen oder Bedrohungen vorzugehen.

Mit EA in die Digitalisierung

Genauso wie der Begriff „Architektur“ an Planung, Design und Bau denken lässt, sollten wir bei der Definition von Unternehmensarchitekturen an die Schaffung und Pflege einer Unternehmensstruktur (oder eines Systems) denken, die organisatorische Verhaltensweisen, Geschäftsrollen und Workflow-Prozesse erfolgreich zusammenführt.

Im heutigen digitalen Zeitalter kann sich all dies natürlich nur um technologische Fragen drehen.

Bei der Ermittlung der praktischsten Lösungen für das Meeting bestehender und zukünftiger Ziele muss man sich nicht nur Gedanken über Budgets und Personalressourcen machen, sondern auch über Computerhardware, Software, Programmierung, Netzwerke und Datennutzung.

Dennoch ist es wichtig, die Tatsache im Auge zu behalten, dass es bei der Unternehmensarchitektur vor allem darum geht, in der Lage zu sein:

  • Abteilungsprozesse im gesamten Unternehmen zu koordinieren
  • Lücken in der Ausführung zu identifizieren
  • Informationen zu analysieren, um Geschäftsprobleme zu lösen

Ihr Systementwurf sieht vielleicht nicht so aus wie der des Unternehmens nebenan – aber im Idealfall ist er so konzipiert, dass er die Anforderungen Ihrer verschiedenen Teams, Abteilungen oder Niederlassungen erfüllt und skalierbar genug ist, um Wachstum in verschiedenen Bereichen zu ermöglichen.

Geschichte der Unternehmensarchitektur und Anwendungsfälle

Wie vieles, was mit Geschäftssystemen zu tun hat, wurde auch das Konzept der Unternehmensarchitektur von der Technologiebranche entwickelt. Es wird hauptsächlich den IBM-Systemplanungsspezialisten Dewey Walker (in den 1960er Jahren) und John Zachman (in den 1980er Jahren) zugeschrieben.

Ursprünglich wurde EA als Rahmenwerk entwickelt, das Unternehmen dabei helfen sollte, auf die rasante Zunahme der Computernutzung am Arbeitsplatz zu reagieren, die in den 1980er Jahren begann.

Anstatt sich nur darauf zu konzentrieren, dass die technischen Systeme eines Unternehmens reibungslos laufen, um die tägliche Arbeit der Mitarbeiter zu unterstützen, trägt die heutige Unternehmensarchitektur:

  • Sie trägt wesentlich dazu bei, dass ein Unternehmen wettbewerbsfähig bleibt
  • stellt sicher, dass sich Unternehmen in ihrer Gesamtheit langfristig effektiv ausrichten können – insbesondere während der digitalen Transformation
  • stellt die Geschäftsergebnisse in den Mittelpunkt, indem sie die Strategie und die organisatorischen Anforderungen mit der technologischen Struktur und den Lösungen verknüpft

Um dieses Bild zu verdeutlichen, sollte man wissen, dass Unternehmensarchitektur für verschiedene Arten von Fachleuten unterschiedliche Dinge bedeuten kann.

Jeder, der sich mit Computerprogrammierung auskennt oder in der IT-Abteilung arbeitet, wird EA wahrscheinlich als ein Mittel zur Einrichtung und Verwaltung von technischer Infrastruktur, Liefernetzwerken oder Geschäftsanwendungen betrachten.

Außerhalb des technischen Bereichs können Abteilungsleiter und andere Unternehmensleiter die Erstellung und den Betrieb von Geschäftsanwendungen jedoch als eine Möglichkeit zur Unterstützung größerer EA-basierter Strategien betrachten. 

EA-Anwendungsfälle

Da jeder Aspekt der Struktur eines modernen Unternehmens für seinen Erfolg von entscheidender Bedeutung ist, finden Sie hier einige Beispiele für häufige Anwendungsfälle, in denen die Unternehmensarchitektur eine entscheidende Rolle spielt:

  • Data-Governance-Prozesse, -Rollen, -Richtlinien und -Standards (diese gewährleisten eine effiziente Verbindung zwischen der Nutzung von Informationen und der Erreichung der Unternehmensziele)
  • Wissensmanagement und -dokumentation im Unternehmen
  • Initiativen zum Unternehmenswachstum (einschließlich Fusionen und Übernahmen)
  • Innovations- und Änderungsmanagementverfahren
  • Einhaltung gesetzlicher Vorschriften
  • Planung von Datensicherheit und Risikomanagement (mit einer Blaupause Ihrer gesamten Betriebsstruktur erhalten Sie beispielsweise einen besseren Überblick darüber, wo Sicherheitsverletzungen auftreten könnten)

Im Gegensatz zu ihren historischen Vorgängern können Sie die heutige Unternehmensarchitektur als ein Mittel betrachten, um den ständig wachsenden Bedarf an verbesserten Kundenerfahrungen, zeitnahen Marktreaktionen und erhöhter Mitarbeiter- und Unternehmensagilität zu erfüllen.

Wichtige Überlegungen und Vorteile der Planung einer Unternehmensarchitektur

Die Planung der Unternehmensarchitektur bedeutet oft, dass Betrieb und Strategie aus vier verschiedenen Blickwinkeln betrachtet werden müssen – aus der allgemeinen Geschäftsperspektive sowie aus Informations-, Anwendungs- und Technologieperspektiven:

  1. Die geschäftliche Seite befasst sich mit den täglichen Abläufen eines Unternehmens in Bezug auf Standards und Prozessdesign (z. B. mit der Erfüllung Ihrer Mission gegenüber Interessengruppen oder Kunden).
  2. Der Anwendungsaspekt ist wichtig, um festzulegen, wie diese Standards und Prozesse in Ihrem Unternehmen zusammenwirken (Verfahrenskonsistenz ist hier ein Schlüsselfaktor)
  3. Das Informationselement dreht sich um den Einsatz einer effizienten Teamkommunikation (z. B. Datenbank-, Dokumenten- und visuelle Präsentationssysteme).
  4. Die technische Perspektive befasst sich, wie wir bereits gesehen haben, hauptsächlich mit der Strategie für Hardware, Software, Netzwerke und Betriebssysteme.

Wenn Sie diese verschiedenen Sichtweisen zusammenführen und mit Hilfe einer visuellen Map darstellen, können Sie nicht nur die Struktur Ihres Unternehmens besser erkennen, sondern auch, wie die verschiedenen Strukturelemente zusammenwirken.

Diese Sichtweise bringt eine ganze Reihe von Vorteilen mit sich, unter anderem die Möglichkeit, bei allen geschäftlichen oder technologischen Veränderungen eine effektive Vorgehensweise zu planen.

 

Ohne eine solche übergreifende Planungsperspektive kann es für Ihr Unternehmen schwierig sein,:

  • Prozesse zu entwickeln, zu implementieren, zu analysieren und anzupassen, um die sich entwickelnden Geschäfts-, Benutzer- oder Kundenanforderungen zu erfüllen
  • Geschäfts- und IT-Abläufe, -Systeme, -Strategien und -Ergebnisse aufeinander abzustimmen
  • den Kommunikationsfluss zu gewährleisten, der sowohl das Änderungsmanagement als auch eine effektive Entscheidungsfindung ermöglicht

Moderne Unternehmen sind mehrdimensional. Auf der Unternehmensarchitektur basierende Strategien, Dokumentationen und Tools ermöglichen es Unternehmen, die vielen Komponenten, die für den Erfolg ihres Unternehmens wichtig sind, miteinander zu verbinden.

Mit Hilfe von visuellen Diagrammen und Tabellen können Sie beispielsweise die betriebliche Komplexität reduzieren und sich auf Ergebnisse konzentrieren, die auf Folgendes abzielen:

  1. Verbesserung von Effizienz und Organisation
  2. Kosten und Redundanz zu senken
  3. Steigerung von Produktivität und Flexibilität

Durch die Bereitstellung eines vollständigen Überblicks über die Abläufe in Ihrem Unternehmen liefert EA auch wichtige Erkenntnisse darüber, wo Probleme bestehen, was zu ihrer Behebung erforderlich ist und wie man sie in Zukunft vermeiden kann.

EA-Vorteile

Wenn wir Sie immer noch nicht von der Bedeutung der Unternehmensarchitektur überzeugt haben, finden Sie hier eine Liste mit einigen der Vorteile, die Ihr Unternehmen durch das Verständnis und die Umsetzung dieses Konzepts erlangen kann:

  • Bessere Sichtbarkeit der Geschäftsstruktur und der langfristigen Ziele
  • Vereinheitlichung der Strategie über IT- und Nicht-IT-Geschäftsbereiche hinweg
  • Standardisierung von Unternehmenszielen über Abteilungen hinweg
  • Bessere Unterstützung, wenn organisatorische Veränderungen anstehen
  • Rationalisierte Zusammenarbeit im Projektmanagement
  • Beseitigung doppelter Aufgaben und anderer ineffizienter Prozesse
  • Optimierung der Unternehmensressourcen
  • Die Fähigkeit, Teams auf dem gleichen Stand zu halten, was die Personalfluktuation verringern kann
  • Verbesserte Anpassungsfähigkeit an sich verändernde Marktanforderungen und -bedingungen

Mit einem gut durchdachten Ansatz für die Planung der Unternehmensarchitektur lassen sich Veränderungen nicht nur leichter umsetzen, sondern Ihr Unternehmen ist auch besser gerüstet, um die für den Wandel erforderlichen Innovationen zu fördern.

Sie werden auch in der Lage sein, Veränderungen schneller in Angriff zu nehmen, da jeder einzelne Teil Ihres Unternehmens bereits synchron arbeitet, um die Unternehmensziele zu erfüllen.

Vielleicht erinnern Sie sich daran, dass wir erwähnt haben, dass die heutige Herangehensweise an EA oft auf der Übernahme eines etablierten Rahmens beruht. Um unsere Antwort auf die Frage, was eine Unternehmensarchitektur ist, zu vertiefen, werden wir in zukünftigen Artikeln einige spezifische EA-Frameworks sowie Tools, die Sie verwenden können, näher vorstellen.

Bis dahin sollten Sie daran denken, dass der Schlüssel zur optimalen Nutzung eines neuen Systems darin liegt, die Anwendung zu finden, die Ihren Anforderungen am besten entspricht.

Von der Unternehmensarchitektur und der Planung der Geschäftsstrategie bis hin zum Projektmanagement und der Prozessgestaltung – der Griff zu einem All-in-One-Business-Tool wie MindManager ist eine großartige Möglichkeit, die verschiedenen beweglichen Teile Ihres Unternehmens reibungslos zusammenarbeiten zu lassen.